Capítulo 22

Gone Too Soon
[Partiu Tão Cedo]

''Eu estava fora, próximo à Pasadena, a cidade no sopé das montanhas de San Bernardino, em uma reunião de negócios com pessoas da China, quando um bom amigo - o apresentador da CNN Larry King - ligou para o telefone celular da minha esposa para perguntar se nós sabíamos algo a respeito de uma matéria no TMZ dizendo que Michael havia sido levado às pressas para o UCLA Hospital.

Eu não fiquei imediatamente alarmado porque não era a primeira vez que a mídia ficava empolgada sobre o meu irmão ser levado ''às pressas'' para o hospital. Mas então, eu liguei para a mãe e peguei ela correndo para fora da porta em Hayvenhurst. Assim que eu ouvi a voz dela, eu sabia que algo estava muito errado: ela parecia cheia de ansiedade.

"Jermaine! Eu estou correndo para baixo, agora. Eu ligo para você quando eu chegar lá! Deixe-me, agora!" ela disse.

Halima e eu pulamos no carro, sem saber o que pensar para a próxima hora, ou assim, enquanto eu sentei-me no banco do passageiro e ela lutava com o tráfego, à espera que a mãe ou alguém ligasse de volta.

A caminho, o advogado Joel Katz chamou, ''Jermaine, eu ouvi dizer que é muito, muito ruim", mas ele sabia pouco mais. Os detalhes eram escassos, ao que parecia, e eu não poderia ligar o rádio e ouvir a mídia.

Halima estava dirigindo como se ela fosse a dona da auto-estrada, e eu estou feliz que foi ela, porque eu teria sido incapaz de ficar atrás do volante. Eu senti a mim fisicamente doente e eu estava tremendo - olhando para trás, foi, provavelmente, a maneira do meu corpo preparar-se.

Janet ligou de New York e ela estava perdida, também. Eu nem lembro-me o que foi dito, mas nós só parecíamos estar falando sobre apoiar um ao outro. Eu mal acabei essa chamada e o telefone tocou de novo. O´número da mãe piscava - a única vez na minha vida em que eu não quis atender uma ligação quando o nome dela iluminava a tela.

"Mãe?"

"ESTÁ MOOORTO!''

Eu não sei o que tem me assombrado mais sobre esse momento: se ouvir a notícia mais difícil ou o som de dor da mãe, um gemido gutural que eu não posso descrever.

Eu comecei a gritar.

''ELE ESTÁ MORTO? Michael está morto?"

"Ele está morto.'' - Mais suave agora.

Halima estava chorando. Eu estava chorando, e o resto da viagem para o hospital foi um borrão. Eu lembro-me de ter visto cerca de 12 helicópteros de notícias no céu, circulando no mesmo lugar. As ruas circundantes em Westwood estavam isoladas e as multidões estavam crescendo, todos andando na mesma direção. Quando um policial viu a nós, ele acenou e Halima levou-me por um corredor que levava à porta do lado do hospital, enquanto ela ia para o estacionamento. Metade correndo, metade caminhando. Eu corri para dentro e para baixo dos corredores e através de portas duplas.

''Onde ela está? Onde está a minha mãe?", eu perguntei para uma enfermeira.

Ela mostrou-me uma sala de conferências. No interior, a mãe estava sozinha, sentada lá, no silêncio, na ponta da mesa, usando os óculos escuros: ela não chorava, apenas olhava para o espaço. Não havia possibilidade de negação, agora.

Eu fui até lá, ajoelhei-me ao lado dela e abracei-a tão apertado quanto eu poderia. Ela estava rígida. Eu fiquei segurando - ambos necessitávamos ser reconfortados agora - até que o meu primo Trent entrou, permitindo-me deixá-la em sua forte companhia. Tudo o que eu poderia pensar agora era alcançar Michael.

Lá fora, no corredor, La Toya passou apressada e, em seguida, Randy, parecendo estar em estado de choque. "Alguém fez isso", ele continuou dizendo. "Alguém fez isso.''

Esse comentário eu realmente não registrei. Eu não era capaz de escutar. Randy mostrou-me o caminho para a sala onde o nosso irmão estava deitado, apontando para uma porta pela qual ele claramente não queria caminhar por uma segunda vez.

Era como uma sala de estar, com uma lâmpada e um sofá, mas uma janela dava para uma sala dentro da sala. La Toya já estava lá, de pé, sozinha, inclinando-se para o rosto de Michael, como se estivesse falando com ele. Ele estava deitado em uma maca [carrinho] de hospital. Momentaneamente, eu senti-me como um observador, olhando pela janela, como se estar do lado de fora, de alguma forma, não tornava isso real. Mas, então, La Toya olhou para cima, com lágrimas escorrendo pelo seu rosto.

Eu estabilizei-me, respirei e entrei pela porta lateral para a direita. Eu fui para o outro lado de Michael, descendo para tomar sua mão, esfregando a pele ainda suave, como você faz quando você consola alguém. Eu não poderia acreditar o quanto ele estava esquelético. Ele parecia a metade do tamanho que tinha estado um mês antes. Se um estranho tivesse entrado na sala, eles teriam assumido que ele tinha sido devastado por um câncer ou anorexia. Ou, como um dos paramédicos diria mais tarde, que ele tinha sido "um paciente do hospício".

O que aconteceu com você? Eu sabia que nenhuma quantidade de dança rigorosa poderia tê-lo deixado neste estado. O sofrimento não permitiu que eu processasse a impossibilidade de como ele parecia. Eu ainda estava chegando a um acordo de vê-lo sem vida. Eu inclinei-me e beijei ele na testa, dizendo a ele que eu o amava. Eu descobri que não conseguia afastar-me. Eu levantei uma de suas pálpebras, porque eu queria olhar em seus olhos, "ver" a ele uma última vez.

Olhe para mim, Michael. Olhe para mim.

Eu descansei minha testa contra a dele e chorei.

Eu fiz isso, apesar dos ensinamentos islâmicos que diziam-me que eu estava procurando em um escudo cujo espírito já tinha voado; um espírito que provavelmente estava olhando para baixo em mim, dizendo-me para não chorar, dizendo-me que ele estava bem. Eu lembrei-me como ambos falávamos que nós gostaríamos de sair de nossos corpos para observar e criticar a nós mesmos. Isso foi o que eu pensei que ele estava fazendo agora, olhando por nós.

Prince, Paris e Blanket entraram com uma enfermeira. O que eles disseram e fizeram merece permanecer em particular, entre eles e o seu pai. Mas no momento em que eu vi aquelas crianças devastadas, eu tive que sair de lá e deixá-las com a sua tia. Eu não estava forte o suficiente para eles e eu poderia sentir as minhas pernas cedendo.

As pessoas descrevem a dor como uma dor física, mas eu não sabia como eles estavam errados, até aquele dia. Não é uma ferida que pode ser costurada e não há nenhum cirurgião que pode curá-la; é uma dor emocional. É uma dor residente que apenas move-se por dentro e você tem que olhar e senti-la todos os dias para o resto de sua vida.

E, para nós, não teríamos os fãs de Michael olhando por nós e medindo a nossa dor, para ver se nós estávamos sofrendo o suficiente para a tristeza que eles sentiam. Porque, para além dessas paredes do hospital, todo uma multidão de fãs - os milhões de estranhos a quem ele referia-se como sua segunda família - estavam inconsoláveis, também.

Lá fora, no corredor, vi um elenco de ternos ao redor: O CEO da AEG - Randy Phillips - Frank Dileo, o gerente demitido há muito tempo por Michael, mas recontratado pela AEG, e Tohme-Tohme, também recentemente demitido pelo meu irmão, mas eu não tive a chance de concentrar-me neles. Alguém aproximou-se de mim e disse que queria que eu lesse um comunicado de imprensa que confirmasse a morte de Michael.

"Claro", eu disse. "Seus fãs precisam saber.''

"Nós apenas temos que encontrar um quarto sem janela, porque há tantos fãs lá fora, que se você sair da frente, haveria uma queda contra o vidro", eles disseram para mim.

Alguns fãs perguntam-se por que eu fiz o anúncio e não um médico. Tudo o que eu posso dizer é que foi ideia dos advogados e da equipe de médicos, e parecia certo para mim que alguém com uma conexão pessoal com Michael deveria fazê-lo. Deixe a comunidade de fãs ouvir isso da família, em primeiro lugar. Eu fiquei em uma sala, esperando para andar, passando por cima das linhas escritas para mim. Bastou ler a elas para mim mesmo e deixar-me sem fôlego. Eu não poderia processar esse roteiro. Ele estava pronto para fazer seu retorno e provar que todos estavam errados. Ele não pode estar morto. Isso não pode ter acontecido. Como pode…?

"Eles estão prontos para você agora, Jermaine", alguém gritou.

Eu entrei, recebidos pelo bater das câmeras. Como eu estava diante de um conjunto de microfones e holofotes, eu respirei fundo e comecei: 'Meu irmão, o lendário Rei do Pop, Michael Jackson, faleceu na quinta-feira 25 de junho de 2009, às 14:26. Acredita-se que ele sofreu uma parada cardíaca em sua casa. No entanto, a causa da sua morte é desconhecida até que os resultados da autópsia sejam conhecidos. Seu médico pessoal, que estava com ele no momento, tentou reanimar o meu irmão, como fizeram os paramédicos que transportaram ele para o hospital. Na chegada, uma equipe de médicos tentou reanimá-lo por um período de mais de uma hora. Eles não tiveram sucesso...''

O anúncio
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Nós, mais tarde, viríamos a compreender a inutilidade dessas tentativas, porque Michael estava morto antes que alguém discasse o 911. Foi por volta de 12:05 quando ele aparentemente parou de respirar em seu quarto e, ao que parece, 12:21 antes que uma chamada de emergência fosse feita.

Após a conferência de imprensa, eu caminhei de volta para o quarto onde a minha mãe estava. Joseph estava a caminho de Las Vegas. Ela não moveu-se de sua cadeira, mas ela respondeu enquanto eu caminhava nesse momento.  "Oi, querido, você está bem?", ela perguntou, revertendo para o papel da mãe, certificando-se que toda a gente estivesse bem. 

Nós estávamos sentados lá, de mãos dadas, e ela contou-me como ela tinha orado por todo o caminho para o hospital para Michael estar vivo. As lágrimas rolaram pelo seu rosto enquanto ela revivia essa esperança comigo.

Nossa conversa foi interrompida quando um cara alto e negro entrou na sala, com um rosto pesado. ''Segurança'', eu disse a mim mesmo.

Ele sentou-se, parecendo desconfortável. Tudo nele era estranho. Ele estava do outro lado da mesa e sentou-se ao lado da mãe. Ocorreu-me que esse era Dr. Conrad Murray, o médico pessoal do meu irmão. Ele disse que queria expressar suas condolências. Ele tinha viajado na parte de trás da ambulância e tinha dado a notícia à mãe quando ela chegou,''Eu sinto muito, senhora Jackson, mas ele partiu.''

Eu saberia depois que ele tinha estado na vida do meu irmão muito antes que This Is It fosse planejada. Aparentemente, ele tinha sido chamado pela primeira vez em Las Vegas para tratar de Paris por algo e Michael manteve ele, depois. A pedido de Michael, ele foi contratado pela AEG para a turnê.

Eu não sei a respeito das verificações que eventualmente fizeram em relação à sua adequação, mas, por tê-lo em sua folha de pagamento, eles foram, em minha opinião, responsáveis pelo seu dever de cuidar de seus artistas.

A casa onde Michael morreu ficava em Carolwood Drive, Holmby Hills, um bairro próximo a Beverly Hills. Era uma mansão que AEG tinha alugado para ele e seus filhos, enquanto ele estivesse nos ensaios - no mês anterior, ele tinha hospedado-se no Bel Air Hotel. Eu não poderia ir até lá olhar após a sua morte; nenhum dos irmãos poderia. Em nosso estado dormente, reunimo-nos na minha casa e confortamos um ao outro.

Enquanto isso, a mãe, Janet e La Toya sentiram a necessidade de estar lá. Na verdade, o namorado de La Toya, Jeffre Phillips, ficou lá durante a noite sozinho por duas semanas, provavelmente para proteger-se contra os abutres. Por volta de julho, tornaria-se claro que a casa era uma zona proibida para qualquer um, porque ela havia tornado-se "uma cena de crime": a LAPD elevou seus inquérito de morte acidental para uma investigação de homicídio.

O relatório da autópsia determinou que Michael tinha um coração saudável e morreu de "intoxicação aguda de propofol", sem nenhum outro fator relacionado à causa imediata da morte. A mídia iria passar a retratá-lo falsamente como um ''viciado'', tentando fazer uma ligação com o uso da medicação prescrita, mas aquilo, e remédios como Demerol não foram a razão pela qual o seu coração parou: o que ficou claro é que o anestésico propofol estava em todos os lugares em seu sistema.

Eu nem sequer sabia o que era propofol, mas eu tenho aprendido desde lá que ela não é uma droga recreacional e não era medicamento de prescrição. Propofol é o que as pessoas estão administrado por via intravenosa como um anestésico antes de grandes cirurgias, ou médicos usam ele para sedação.

Isso, eu iria descobrir, era no que Michael confiava para ser nocauteado quando estava desesperado para dormir. De acordo com as instruções, deve ser ministrado somente por um anestesista competente e a ingestão do paciente deve ser cuidadosamente monitorada com o equipamento médico adequado no lugar.

Michael era geralmente atormentado por problemas de sono apenas nas turnês, no melhor do meu conhecimento, uma saída para ele estar usando este tipo de indutor de sono durante os ensaios. É importante notar também que a última vez que Michael teve necessidade de algo como propofol teria sido durante sua última turnê HIStory em 1996.

 Não surpreendeu-me que a sua insônia estivesse retornando na corrida para seus encontros em Londres por causa da pressão inimaginável à qual ele foi submetido, a maior parte, auto-imposta. Ele era o seu próprio maior rival na cobrança para ser perfeito dentro do grande retorno que ele tinha previsto.

Pressão. Ela tornaria-se um tema em tudo o que eu passei a descobrir sobre os últimos dias de sua vida. Nós, como uma família, tivemos que enfrentar uma luta em nossa busca dos fatos. Compreensivelmente, LAPD tinha o seu inquérito para realizar e as ações do Dr. Conrad Murray seriam centrais para as suas investigações.

Mas eu não esperava ficar sentado quando eu queria saber o que realmente aconteceu durante os ensaios para This Is It. Nós precisávamos entender como, a partir de 14 de maio, quando nós vimos ele pela última vez, Michael poderia perder a sua vida - e todo esse peso - tão rapidamente. Ele tinha ido de 68/70 kg enquanto o seu relatório da autópsia apontou para 61 kg.

O que não só é anormal, é assustador. Para um homem de sua altura, ele estava mais magro do que um anoréxico. Muitos fãs, compreensivelmente determinados a saber a verdade, criticaram a nós por não bater o tambor alto o suficiente para a justiça, mas levou dois anos de trabalho silencioso para estabelecer um mero esboço de eventos.

O que eu devo compartilhar com vocês, a seguir, é o que eu descobri. Fez com que eu entendesse que o filme This Is It, que mostra Michael nos ensaios, não era toda a imagem. Como tudo na sua vida, era apenas outra edição inteligente. Aquelas imagens poderiam ter fornecido um vislumbre do que poderia ter explodido no palco em Londres, e eu sei que pode-se argumentar que é um grande filme que retratou Michael era como um artista.

Mas aquelas imagens bem escolhidas não mostram a verdade do que passou-se nos ensaios: aquela era uma outra história perturbadora. No início de junho, os ensaios estavam tomando lugar no Fórum em Inglewood e Michael estava aparentemente ainda focado e atento aos negócios. Tudo estava indo maravilhosamente bem.

Algumas pessoas que o viram dançar disseram que ele não estava em chamas, mas ele sempre poupava-se, reservando o seu 100 por cento para os concertos. Foi por isso que ninguém viu qualquer movimento elétrico ou mágica assinatura. Qualquer pessoa que realmente conhecia o seu método teria sabido que essa era a normal velocidade reduzida.

Até agora, quatro datas de abertura tinham sido adiadas e houve especulações de que o motivo estava relacionado com a saúde, mas a verdade, o que não agradou o meu irmão, foi que os ensaios para o pré-show em Londres foram reservados por engano na Wembley Arena. Nenhum artista estava indo para executar sem ensaios no local atual, assim, as datas tiveram que ser transferidas a fim de construir em um tempo essencial de ensaios na O2.

Exteriormente, à parte da insônia que estava rastejando para dentro e começando a derrubá-lo, como de costume, não houve alarme sobre sua saúde, nessa fase, mesmo que algumas pessoas ao seu redor estivessem preocupando-se sobre como seguir com o cronograma. Na verdade, Michael disse aos seus amigos que ele ''iria ter uma palavra e mudar as coisas", então essas preocupações tinham sido ouvidas.

Um problema potencial com Michael foi que apenas um punhado de pessoas estavam recentemente acostumadas a trabalhar com ele e eu suspeito que havia pouca familiaridade com seu caráter e maneiras particulares. Isso provavelmente tinha algo a ver com o fato de que AEG parecia ter a intenção de trazer alguns do seu próprio pessoal.

O diretor Kenny Ortega não tinha trabalhado com o meu irmão por um longo tempo. O diretor musical Michael Bearden foi escolhido em detrimento do favorito de Michael, Greg Phillingains, e o coreógrafo Travis Payne, que trabalhou pela última vez com Michael durante Dangerous, foi deixado no comando quando a escolha preferida do meu irmão, LaVelle Smith Jr, foi afastada.

Enquanto isso, eu não acho que o CEO da AEG Randy Phillips poderia ter tido alguma ideia de quem ou com o que ele estava lidando, exceto ''Michael Jackson''. Fora do pessoal do camarim, havia uma sensação de "começar do zero", em vez de confiar nas práticas comprovadas HIStory Tour.

Isso era importante: para obter o máximo de Michael e para aliviar um pouco a pressão que ele colocava em si mesmo, ele sempre precisava sentir-se confortável com a equipe ao seu redor. Ele precisava de pessoas que o compreendessem e como ele trabalhava. Em This Is It, eu não tenho a certeza de que ele sentiu-se assim em todos os níveis, especialmente com alguns da direção de arte, as escolhas do figurino e as mixagens musicais sendo retornadas aos seus ouvidos.

Como ele confiou a alguém próximo a ele após os ensaios, ''Espere até eu chegar a Londres. Eu estou mudando tudo! Nós vamos fazer as coisas do meu jeito."

A estratégia de Michael era honrar as 10 datas com as quais ele tinha concordado e em seguida, ele estava indo para renegociar o contrato, com base nas 40 datas que ele não tinha aprovado, sabendo que a demanda pública e as manchetes estariam por trás dele. Isso foi o que ele disse às pessoas em quem ele confiava, e foi por isso que ele parecia estranhamente indiferente nas reuniões para discutir os concertos. Ele estava passando o tempo.

Eu também sei que Michael não estava feliz quando AEG trouxe o seu antigo empresário Frank Dileo e, em seguida, uma semana antes de sua morte, quando seu ex-advogado John Branca entrou em cena [e mais tarde, tornaria-se um executor do espólio de Michael em conjunto com o nosso velho amigo da escola, John McClain]. Michael havia demitido a eles, e eu acho que AEG claramente sentiu que precisava de rostos familiares, cuja experiência poderia ''construir um muro ao seu redor para protegê-lo", enquanto uma pessoa envolvida com a AEG os colocou.

Eu acho que houve uma sensação de que Michael precisava de um empurrão, então AEG virou-se para aqueles com histórico, se não fosse recente, que o conhecesse. O movimento parecia mais sobre trazer a paz de espírito para o promotor do que para Michael. John Branca diria mais tarde que Michael pediu-lhe para vir com uma ''agenda'' de ideias para o futuro, o que parecia estranho quando um plano de cinco anos já havia sido esboçado.

Talvez esse fosse o jeito do meu irmão testar o seu ex-advogado. De qualquer maneira, Michael tinha um plano desde 2008, independentemente do que ele fez ou deixou de dizer para John em seus sete dias de reaprendizagem.

Quando Frank Dileo apareceu, as pessoas nas quais Michael tinha confiança nos ensaios foram afastadas e "cegas" à sua agenda, porque Frank tratava a todos com base na necessidade de ter conhecimento. Essa era, sem dúvida, uma medida de proteção na cabeça de Frank, mas gerou uma sensação de desconforto nos outros de que Michael parecia estar sob o comando de alguém que não poderia lê-lo, os seus hábitos ou as suas nuances.

Para ilustrar o quão pouco Frank sabia sobre o Michael atual, ele sugeriu ao meu irmão sobre a turnê que ir de 10 a 50 datas não era relevante porque "ele teve o contrato para ler e sabia o que estava nele.''

Mas em meados de junho, parecia haver preocupações maiores do que as cláusulas dos contratos porque a saúde de Michael inexplicavelmente começou a deteriorar-se. Tudo parece ter começado quando Michael perdeu os ensaios em 13, 14 e 15 de Junho. Mesmo nos dias em que ele ensaiava, houve ocasiões em que ele iria mudar das 8:00 para começar as 14:00, como se apenas sair da casa fosse uma luta.

Isso coincidiu com o momento em que, em vez de haver dois seguranças em torno de Michael, eles tornaram-se dez - e ninguém parece saber o porquê. Eu não sei se foi a pedido de Michael ou da sua segurança, mas alguém estava claramente preocupado com alguma coisa para alterar os números desta forma.

Foi quando Michael esteve no Forum em 17 de junho que alguém mencionou a deterioração notável em sua aparência quando ele subiu ao palco. ''Esse não é Michael lá em cima - ele é como um fantasma. Você viu como ele está ficando magro?''

Durante a semana que seguiu-se, os sinais mais preocupantes acumularam-se com aqueles que conheciam o quanto ele era articulado e ''no ponto''. Na rotina de Thriller, ele virou à esquerda, quando ele sabia que terai que virar à direita. Isso foi estranho em si, mas em seguida, ele fez isso uma segunda vez. Ele também começou a repetir-se - uma sentença ou uma frase - como alguém com Transtorno Obsessivo Compulsivo ... mas ele não tinha TOC.

Ele lutava para terminar uma música e, às vezes, ele precisava de um teleprompter para as letras. Além disso, ele teve que ser ajudado para cima e para baixo nas rampas e lances de escadas. Essa fraqueza também esteve aparente na rotina de Thriller, quando ele deveria sair debaixo de uma aranha gigante que foi feita iluminada para ele levantar - mas ele não conseguia empurrá-la sem assistência.

Seu círculo começou a preocupar-se que algo estava errado, porque o seu comportamento estava tão perturbadoramente fora do personagem. Para ser justo com AEG, talvez seu pessoal não observou os mesmos sinais como aqueles com uma maior proximidade? Mas, mesmo que fosse esse o caso, as pessoas ainda soaram o alarme para aqueles que têm autoridade para realmente fazer algo a fim de ajudar.

Enquanto isso, em casa, diferentes observações foram feitas. Paris lembra, ''Papai estava sempre com frio'' e sempre dormia em frente à lareira. Eu sei que a maquiadora Karen Faye, que conhecia o meu irmão melhor do que ninguém, percebeu como ele estava com frio nos ensaios.

Mesmo Michael deve ter ficado preocupado, porque ele chamou uma enfermeira em casa, reclamando que a metade do seu corpo estava quente, e a outra, fria. É interessante que ele procurou o conselho de uma enfermeira, não do Dr. Murray. Por que ele iria chegar a uma enfermeira em vez de seu médico pessoal? Não faz sentido para mim.

A enfermeira disse para Michael ir a um hospital. Por alguma razão, ele não foi. Enquanto isso, nos ensaios, ficou claro que em algum lugar ao longo da linha, a paciência foi esgotando-se com as ausências e os atrasos de Michael. Esse é o lugar onde eu suspeito - com base no que eu ouvi de pessoas que estavam lá - que as pessoas da AEG acreditaram que a condição de Michael estava relacionada com a dependência de drogas sobre as quais presumivelmente eles tinham lido e acreditado. Eu não consigo pensar em nenhuma outra razão para a cegueira coletiva que seguiu-se.

Certamente, ninguém estava dando a Michael o tratamento com luva de pelica. Em vez disso, eu sei que ele sentiu-se menosprezado em várias ocasiões, e que também gritavam com ele, como foi testemunhado por pessoas que estavam lá. Em uma ocasião, ele deliberadamente falou em seu microfone enquanto caminhava para fora do palco, "Eu só quero alguém que seja gentil comigo, hoje...''

A voz do outro lado gritou de volta, "Se nós pudéssemos ter uma pessoa coerente aqui hoje!"

''Eles não iriam falar assim comigo se Joseph estivesse aqui", Michael murmurou, longe do microfone.

Às vezes, Michael odiava o jeito com o qual falavam com ele.

O que quer que as pessoas tenham suposto sobre as razões para a sua condição, como alguém poderia ter perdido seu peso em queda livre? Eu sei que as pessoas ao seu redor expressaram preocupação real sobre seu peso, vocalmente e por escrito. Em certa ocasião, quando alguém expressou a preocupação de que ele não estava alimentando-se o suficiente, eles responderam, fora do alcance do ouvido de Michael, ''Basta que se dê a ele um balde de frango!''

[Nota do blog: A pessoa que manifestou a preocupação foi Karen Faye e quem lhe respondeu sobre o balde de frango foi Frank DiLeo.]

Quanto mais magro Michael ficava, mais frio ele sentia. Ele começou a tremer no palco; foi dado a ele um casaco grosso para vestir. Na verdade, ele acabou usando três camadas de roupa para aquecer-se, enquanto ensaiava em um lugar onde todo mundo estava assando. Presumivelmente, por isso, Kenny Ortega notou que ele estava ''gelado'' em 19 de junho.

"Gelado'' foi a palavra que ele escolheu, mas deram para mim uma descrição alternativa por outra pessoa que estava lá, ''Michael não estava gelado. Ele era como um bloco de gelo ao toque."

Foi quando alguém, sem qualquer autorização da AEG, fez uma chamada discreta a um médico a quem Michael tinha consultado no passado. Depois que os sintomas haviam sido explicados para ele, o médico disse que soava como se Michael estivesse sofrendo de "envenenamento tóxico do cérebro'' e ele deveria ir a um hospital.

AEG nunca poderia ter sabido sobre esse conselho, mas por razões que permanecem enlouquecedoras para mim, ele não foi. É claro para mim que algo estava muito errado. Mesmo tendo em conta a crença de algumas pessoas nos ensaios que Michael tinha uma dependência de drogas de prescrição, os suspeitos sintomas neurológicos, a temperatura do corpo assustadoramente baixa e a drástica perda de peso - que ele nunca tinha exibido - não alinham-se com a teoria da dependência de drogas de prescrição.

Não que Dr. Murray estivesse dando para AEG qualquer sentido de que havia uma emergência. Em vez disso, depois que Michael foi mandado para casa no dia 19 de junho, ele enviou-lhes um fax dizendo que Michael precisava descansar por dois dias e gostaria de voltar aos ensaios, uma vez que eles haviam mudado do Fórum para Staples Center.

Alguns em torno de meu irmão também disseram que ele tentou colocar-se em uma frente corajosa para AEG e "poderia aparecer tão afiado como uma navalha'' em ocasiões naquele final de semana. Como uma pessoa disse, "Michael não queria que ninguém pensasse que havia algo errado."

Mas ainda é difícil para mim para não preocupar-me e admirar-me à luz de sua morte suspeita. Eu tenho ficado acordado durante à noite, perguntando-me o que estava fazendo tão mal a ele. Foi seu médico que deu a ele tanto anestésico que ele estava envenenando lentamente o sistema? Poderia meu irmão ter sabido quanto propofol estava sendo injetado nele?

O que quer que estivesse acontecendo com ele, aqueles mais próximos a Michael nos ensaios - Karen Faye na maquiagem e Michael Bush e Dennis Thompson no guarda-roupa - eram vistos em frenética preocupação, pedindo a alguém com autoridade para intervir. Era óbvio que algo estava seriamente errado nessa última semana, enquanto ainda no Fórum, Michael foi visto sendo levado para fora do prédio, com os braços envoltos em torno dos ombros de dois guarda-costas, parecendo como alguém que estivesse desmoronando ou estivesse demais para ficar de pé.

Isso foi em uma tarde quando Travis Payne seguiu os passos de Michael para fazer a rotina. Mas, ainda assim, com o melhor de meu conhecimento, ninguém pensou em dar ao meu irmão cuidados médicos urgentes - presumivelmente eles estavam contando com Dr. Murray.

Tivesse alguém estendido a mão para nós - a família de Michael - nós teríamos levado ele para o hospital. É difícil para mim aceitar que ninguém chamou a nós. Mas para mim, a responsabilidade de agir era da AEG, porque eu não posso escapar do sentimento mais forte que ela tinha para com ele um dever de cuidado e que o seu bem-estar estava diretamente ligado com AEG.

Eu sei que a maioria das pessoas - e a investigação LAPD - têm-se centrado sobre os acontecimentos fatais de 25 de Junho, mas os incidentes perturbadores e sintomas nos dias anteriores sugerem que algo estava seriamente errado muito antes disso. E ainda, os ensaios continuariam, independente e mudariam para o Staples Center, no centro de Los Angeles.

Por isso, em vez de aliviar Michael, a pressão agora aumentava. Como alguém envolvido com AEG disse-me depois de testemunhar tudo nos bastidores, ''Michael era esse grande pássaro com duas asas quebradas, próximo à borda de um penhasco. E eles continuaram empurrando a ele e empurrando e empurrando, esperando que ele voasse e subisse... mas ele iria cair.''

Quanto mais eu ouço sobre aqueles ensaios finais, mais claro parece que houve um foco em conseguir Londres e bater a meta de 50 datas de concertos. Em algum lugar da pressão que todos sentiram, AEG viu o Rei do Pop como um robô realizando e perdeu de vista o ser humano.

À parte, o diretor Kenny Ortega foi visto nos ensaios fazendo o que pudesse para ajudar: uma vez, levando Michael para casa para descansar, pedindo na câmera se havia alguma coisa que alguém pudesse fazer por ele. Ele também assegurava-se de que Michael comeria alguma coisa, ele mesmo cortando o frango e alimentando [Michael] e fazendo nele uma massagem nos pés. Ficou claro que Kenny sentiu Michael precisava alimentar-se.

Mas eu acredito que AEG deveria ter ido mais longe, pois parecia óbvio para qualquer um que essa turnê teria que ser - precisava ser, deveria ter sido - cancelada, porque o meu irmão não estava em condições de continuar. Em vez disso, pareceu haver uma atitude de "o show deve continuar", enquanto diferentes delegações da AEG foram enviadas para a casa de Michael, em 18 e 20 de Junho, para discutir as suas ausências nos ensaios.

O objetivo dessas cimeiras não era oferecer chá e simpatia, mas para ''ter fortes palavras com Michael'' e lembrá-lo de suas obrigações contratuais. Foi em uma dessas reuniões que ''foi lido o ato de motim'' - nas palavras de Michael - e, com base nas conversas que ele compartilhou depois, ele foi deixado sem dúvida de que se ele não acelerasse e começasse a entregar-se, eles não iriam somente ''puxariam o plug'' e ele estaria em perigo de perder tudo.

Esse foi, aparentemente, o "amor duro" que o meu irmão precisava se o concerto lhe pedia para cumprir as suas obrigações. "Amor duro" foi a expressão utilizada quando algumas pessoas referiam-se a Michael sobre como ele deveria ser tratado. Eu acho que a definição de "perder tudo" incluía seu catálogo musical premiado. Seu contrato com AEG afirmava que se ele não conseguisse apresentar-se, ele seria responsável por todos os custos de produção e perda de receita, ou seja, seus bens - e mais notavelmente seu catálogo da Sony / ATV - eram garantia para a tomada.

Nesse cenário, com uma quota de 50 por cento de Michael indo por regra para AEG, Sony teria encontrado a si mesma com um "parceiro indesejável" e, sem dúvida, teria tentado exercer os seus direitos de opção. Se Michael falhasse ou tivesse "acabado", ele teria perdido seu precioso catálogo. O que quer que lhe foi dito durante a sua reunião de 18 de Junho, foi o suficiente para fazê-lo aparecer para o ensaio às 21:30.

Duvido que ele estivesse bem o suficiente para ensaiar, mas ele queria mostrar boa vontade. Ele não fez nada, mas assistiu a um show pirotécnico e discutiu certos conceitos, permanecendo até 02:00. Isso era típico de Michael: não querendo deixar ninguém para baixo, não querendo ser percebido como um fracasso, não falando por si mesmo quando ele tinha claramente se sentido coagido a participar. Como uma pessoa que disse para mim, ''Ele tentou o seu melhor para cumprir as suas obrigações, especialmente quando ele sentiu quais seriam as consequências, agora, se ele não acelerasse''.

Enquanto isso, os fãs leais que o seguiam por toda parte tinham começado a notar a sua deterioração, com base no mais breve dos encontros fora do espaço de ensaio. Como um fã disse em um e-mail para Karen Faye, ''Eu acho que há algo errado com a saúde de Michael... Eu acho que ele está no ponto em que algo de ruim e lamentável poderia acontecer com ele. Por favor, ajude a ele''.

O que os fãs não poderiam saber era que pessoas como Karen não apenas falaram; eles foram ouvidos implorando à força para que algo fosse feito. Eu sei que alguém foi para Kenny Ortega e Frank Dileo para pedir que trouxessem um médico e um psicólogo. Essa pessoa foi assegurada de que tudo estava sob controle.

No dia do ensaio final no Fórum, no sábado em 20 de junho, Kenny Ortega claramente fez ver algo que o preocupava quando visitou Michael em casa, porque uma hora depois que ele o deixou, o coreógrafo Travis Payne recebeu um telefonema de Kenny, dizendo-lhe que fosse urgentemente para casa, deixando seu assistente encarregado de cumprir a rotina naquele dia.

O que aconteceu e tudo o que foi testemunhado é conhecido apenas por aqueles que estavam presentes, mas naquela mesma tarde, o diretor musical Michael Bearden fez um anúncio bizarro para os dançarinos e a equipe técnica no palco, dizendo a eles, ''Todo mundo precisa orar por Michael e enviar-lhe boas vibrações.'' Isso foi a quatro dias antes da morte de Michael. Por que ele diria uma coisa dessas? E por que - se estamos ao ponto de orações e bons fluidos - a turnê deveria continuar?

No entanto, o show, aparentemente, tinha que ir em frente. E então, mais uma vez bizarramente, tudo mudou nos últimos dois dias de ensaios, dias 23 e 24. Michael, de repente, apareceu no Staples Center parecendo otimista, afiado e revigorado. Foi essa versão do meu irmão que o mundo viu durante o filme This Is It, porque foram esses últimos dois dias que foram filmados e capturados como a melhor metragem do ensaio; a verdade temporária de dois dias da bilheteria, não a verdade horrível das semanas anteriores.

Não que essa transformação súbita fosse boa o suficiente para AEG. Em vez disso, ele mantiveram a sua pressão, colocando um homem de terno dentro do camarim de Michael em 24 de junho. Eu não posso imaginar o quão invasivo isso deve ter sido sobre o que seria o último dia de sua vida. Presumivelmente, Randy Phillips queria alguém para manter um olho em Michael e talvez isso fosse no interesse de seu bem-estar, mas Michael detestou claramente essa medida: ele recorreu para fazer suas discussões no banheiro, longe do estranho colocado para monitorá-lo.

Naquela última noite de sua vida, os ensaios correram tarde, porque Michael estava preocupado na seção "mundo do vídeo'', onde ele repassou os recursos visuais e imagens de computador que surgem na tela grande, atrás dele, durante os shows.

Enquanto isso, um monte de homens de terno chegaram naquela noite para assistir ao ensaio. Parecia uma formalidade estranha para aqueles que estavam lá, mas presumivelmente, esses eram clientes corporativos que estavam relacionados com a AEG, chegando a fornecer algum tipo de apreciação, o que teria acrescentado ainda mais pressão sobre Michael.

Uma vez que Michael havia terminado no ''no mundo do vídeo'', ele foi para o seu camarim e foi preparado para um ensaio completo, o qual ele realizou sem problemas, ao que parece, antes que ele deixasse Staples Center após a meia-noite no dia 25 de junho. Uma das últimas pessoas a falar com ele naquela noite disse, ''Michael saiu, parecendo ansioso para amanhã''. Além de sua óbvia perda de peso, não havia nenhum sinal óbvio de qualquer coisa errada nesses dois últimos dias e que foi algo que a sua gestão, AEG e seu círculo íntimo, onde todos concordaram.

Michael disse às pessoas que ele estaria no dia seguinte para trabalhar em sua voz - a última coisa que ele precisava para finalizar, antes que o show estivesse pronto para Londres e a nova data de início da turnê, em 13 de julho. Até então, ele deveria ter assinado, selado e ter lhe sido entregue a sua casa de sonho em Las Vegas.

Eu compreendi, a partir de pessoas nos ensaios, que depois de deixar Staples Center, ele foi visitar Tohme-Tohme para assinar os papéis. Tohme-Tohme, aparentemente, segurava o pagamento de US $ 15 milhões em um cofre. Eu não sei se Michael foi lá como pretendido ou simplesmente foi direto para casa, mas isso pode explicar porque seu ex-gerente estava no hospital no dia seguinte. Isso mostra que os olhos de Michael estavam firmemente sobre o seu futuro, se alguém sugerir que ele estava tentado a cometer suicídio.

Quando Michael chegou em casa, ele esforçou-se para dormir, com o Dr. Murray ao seu lado. Dentro das próximas 12 horas, ele estaria morto. Ele foi encontrado no lado esquerdo da cama, onde Dr. Murray diz que tentou realizar CPR. No chão, perto de um dos pés da cama, havia um tubo de pasta de dente e um colar de contas de madeira. Seu laptop e um par de óculos estavam na mesa de cabeceira. Havia também uma amostra de urina na sala. Ao lado da cama, um sofá era, aparentemente, destinado ao Dr. Murray.

Um fato que foi estabelecida a partir de audiências preliminares é que Dr. Murray usou muito o seu iPhone durante a madrugada daquele dia fatídico. Uma ligação foi para uma mulher com a qual ele tinha recentemente se encontrado, registrado às 11:51, cerca de 15 minutos antes do meu irmão aparentemente parar de respirar.

Ela disse que estava falando com ele quando percebeu que ele não estava ouvindo mais nada, mas a linha ainda estava aberta e ela ouviu "uma comoção - eu ouvi tosse e resmungos'', e ela não acreditava que a tosse veio de seu amigo médico. Ela tentou ligar e enviou mensagens de texto de volta, mas não recebeu resposta.

As circunstâncias da morte de Michael eram ásperas o suficiente sem que nós soubéssemos sobre eventos no período que antecederam o 25 de Junho. Nós estamos descobrindo que é impossível aceitar o declínio inexplicável de Michael e que uma empresa não observou que algo estava seriamente errado.

Como uma família, e para a paz de espírito, nós gostaríamos de saber quem mais - se alguém - entrou e saiu de casa na noite da morte de Michael, mas embora a polícia de Los Angeles esteja tratando a morte como homicídio, seus pesquisadores decidiram manter apenas os quatro minutos de imagens de CCTV mostrando a chegada prevista do Dr. Conrad Murray.

A menos que as autoridades surpreendam-nos, ao que parece, todas as outras filmagens foram apagadas. É difícil para nós compreendermos por que tal filmagem fundamental poderia ter sido apagada assim. Faz-nos querer saber se cada pedra foi virada na investigação da polícia de Los Angeles: estão tão concentrados em um médico e uma noite. Eu acho que o tempo dirá, mas a nossa única esperança é que, em última instância, a justiça não falha para Michael, como toda a gente parece ter feito.''